Het is 2018 en er is iets geks aan de hand. Op een oktoberdag publiceren verschillende Nederlandse en Belgische media, waaronder Nu.nl en De Standaard, een interessante video. Daarin laten zij zien hoe een robot van het Amerikaanse Boston Dynamics kekke pasjes uitvoert op het illustere nummer Uptown Funk van Mark Ronson. Maar er mist iets…

Zowel Nu.nl als De Standaard vergeet bij de video te vertellen wat het achterliggende idee van de dansende robot is. Natuurlijk, het is fantastisch beeldmateriaal, maar waarom doet Boston Dynamics dit? En nog belangrijker misschien: waar is de robot in de video uiteindelijk voor bedoeld?

Om antwoorden te geven op deze en op meer vragen is The Neural Network in het leven geroepen. Om context te geven bij robotica, maar vooral bij kunstmatige intelligentie in brede zin. Want het is een spannende tijd; er staat veel te gebeuren, terwijl er tot dusver geen enkele Nederlandstalige site was die op structurele basis informatie over kunstmatige intelligentie bood.

Waarom het belangrijk is
Als we de experts moeten geloven kan kunstmatige intelligentie van grote invloed zijn op onze maatschappij. Denk hierbij bijvoorbeeld aan hoe de politie door middel van het analyseren van camerabeelden kan voorspellen of iemand tijdens een avondje uit gaat doordraaien.

Het analyseren van camerabeelden betekent iets. Bezoekers van een uitgaansgebied kunnen namelijk een stempel krijgen. Dat ze bijvoorbeeld een verhoogd risico hebben om de mist in te gaan, terwijl ze dit in de praktijk misschien nog helemaal niet hebben gedaan. Aan de andere kant: de politie snakt naar middelen om meer grip te krijgen op criminaliteit en kunstmatige intelligentie kan haar hierbij misschien erg helpen.

Het voorbeeld van de politie lijkt vergezocht, maar dat is het niet. In de praktijk wordt hier al mee geëxperimenteerd. Dit kun je een goede zaak vinden of misschien niet. Hoe dan ook: we moeten hier met zijn allen iets van vinden en er ook een gedegen keuze in maken. Dat kan alleen maar als we meer besef hebben van wat kunstmatige intelligentie is. Want dat voorspellen, wat betekent dat eigenlijk? En is het wel zo gevaarlijk?

Imagoprobleem
Kunstmatige intelligentie heeft een imagoprobleem. Door ingewikkelde termen in de media en in de wetenschap begrijpen weinigen wat het is. Maar wat blijkt? Kunstmatige intelligentie is in de basis helemaal niet moeilijk! Als we de moeilijke namen weglaten, blijft er statistiek over. En statistiek - cijfertjes dus - daar kunnen we met een beetje uitleg allemaal iets mee!

De naam The Neural Network is vernoemd naar de basis van de hedendaagse kunstmatige intelligentie. Het netwerk is een particulier initiatief van Yoeri Nijs. Als oud-journalist vond hij het onbegrijpelijk dat Nederlandstalige media nauwelijks de diepgang zochten met kunstmatige intelligentie, terwijl het zo belangrijk is. Om hier tegenwicht aan te bieden, is hij The Neural Network begonnen, dat hét Nederlandstalige platform moet worden voor alles wat met kunstmatige intelligentie te maken heeft.

The Neural Network is uniek, omdat de informatie op het platform begrijpbaar moet zijn voor iedereen. Zo kan en mag iedereen bijdragen. Op deze manier helpen auteurs en lezers elkaar verder. Ze leren van elkaar. Dit prachtige concept vertaalt zich in onze energieke slogan: leer begrijpen.

 

Deze video van Nvidia laat zien waartoe kunstmatige intelligentie op dit moment al in staat is. En oja: de muziek is ook door een computer gemaakt (net zoals deze trouwens).